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Assurances voyages : ne partez pas sans protection

© Maridav / Fotolia

Les choses ne se passent pas toujours comme prévu. Que votre voyage soit d’une journée ou d’un mois, à l’intérieur ou à l’extérieur du Canada, les assurances voyages vous protègent contre ce que vous ne pouvez pas contrôler. Assurez-vous d’avoir les bonnes assurances pour éviter qu’une mauvaise surprise gâche vos vacances.

Renseignements généraux

Assurance maladie

Nourriture et climat étrangers… Bien sûr, c’est exotique, mais ça peut vous causer des ennuis imprévus. Dans d’autres pays, vous devez payer pour plusieurs services de santé qui sont gratuits au Canada. De plus, l’assurance maladie de votre province ou territoire ne couvre pas tous les frais médicaux encourus ailleurs au Canada.

Vous pouvez vous procurer des assurances maladie auprès des courtiers d’assurance. L’assurance maladie peut couvrir entre autres les frais d’hospitalisation et les frais de traitements médicaux d’urgence. De plus, votre voyage n’a pas besoin d’être très long : vous pouvez vous procurer des assurances maladie pour un voyage d’une seule journée (ex. vous vivez dans le sud de l’Ontario et décidez de conduire à New York un samedi).

Si vous voyagez souvent, vous pouvez obtenir une assurance de longue durée qui couvrira plusieurs voyages. Vous n’aurez alors pas à vous préoccuper de vous procurer des assurances à chaque fois que vous voyagerez.

Si après vous être procuré une police d’assurance maladie vous réalisez qu’elle ne satisfait pas vos besoins, vous pouvez normalement la modifier ou l’annuler pour vous en procurer une autre. Mais attention : vous devez l’annuler avant de partir en voyage.

Vous pouvez également obtenir des assurances à travers votre compagnie de carte de crédit, pour vous faire rembourser les frais que vous devez débourser. Mais faites attention aux conditions. Dans certains cas, pour avoir droit au remboursement, vous devez aviser l’assureur avant de faire les dépenses.

Annulation ou interruption de voyage

Un imprévu survient. Vous devez annuler votre voyage ou revenir plus tôt. Vous voulez vous faire rembourser vos billets et votre chambre d’hôtel.

Différentes options s’offrent à vous. Si vous prenez l’avion par exemple, vous pouvez obtenir une protection pour les annulations auprès de la compagnie aérienne lorsque vous achetez votre billet. Vous pouvez également obtenir ce genre de protections auprès d’un courtier d’assurance.

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Si quelque chose survient durant votre voyage, vous devez faire appel aux protections contre les interruptions de voyage. Celles-ci peuvent vous aider à vous faire rembourser la partie du voyage que vous ne pourrez pas effectuer et vous aider à couvrir les frais additionnels que vous engendrez lorsque vous devez refaire vos plans (ex. nouveaux billets de retour, hébergement et repas).

ATTENTION :

Certains imprévus et urgences sont exclus de ces protections. Par exemple, certaines polices d’assurance ne vous rembourseront pas si vous devez interrompre votre voyage en raison d’une condition médicale existante. Lisez attentivement les conditions et les exclusions de votre police d’assurance!

Votre carte de crédit offre également certaines protections. Faites bien attention de comprendre l’étendue de la couverture que vous recevez. Certaines cartes offrent des protections optionnelles pour lesquelles vous devrez débourser des frais additionnels. D’autres limitent la durée de la protection; si vous planifiez un voyage de plusieurs semaines, assurez-vous que votre protection durera jusqu’à votre retour. De plus, vous pouvez vous procurer une carte de crédit de voyage, conçue spécialement à cette fin.

ATTENTION :

Pour bénéficier des protections que vous accorde votre carte de crédit ou carte de crédit de voyage, vous devez faire vos achats avec cette carte. Par exemple, si vous payez vos billets de train en argent comptant et annulez votre voyage par la suite, votre carte de crédit de voyage ne vous remboursera pas cette dépense. Vous devrez alors examiner les protections que vous avez obtenues lorsque vous avez acheté vos billets, ainsi que les politiques de la compagnie qui vous les a vendus.

Valises perdues

Si vous avez déjà une police d’assurance voyage (ex. protections contre l’annulation ou l’interruption de votre voyage), vous pourriez avoir certaines protections contre la perte de vos valises. Celles-ci peuvent couvrir, entre autres, le coût de remplacement de :

  • vos documents importants (ex. passeport),
  • vos effets personnels,
  • la valise elle-même.

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Cette protection comporte cependant des limites importantes. Si vous prévoyez voyager avec des biens dispendieux (ex. équipement sportif), vous pouvez obtenir des protections additionnelles, par exemple, en modifiant votre police d’assurance existante.

Si vos valises sont perdues par votre transporteur (ex. votre compagnie aérienne), celui-ci pourrait vous offrir une certaine compensation. Cependant, cette compensation comporte généralement plusieurs limites et peut prendre un certain temps avant d’être effectuée. Et bien sûr, si le transporteur n’est pas responsable de la perte de vos valises, il ne vous dédommagera pas.

Vol

Si vous avez une police d’assurance habitation, vos biens reçoivent une certaine protection, même lorsque vous les sortez temporairement de votre domicile. Ainsi, si vous perdez votre valise pendant ou qu’elle est volée pendant votre voyage, vous pourriez être remboursé par votre assurance habitation. Celle-ci comporte des limites, comme les montants maximums que votre assureur vous remboursera. Et donc, si vous planifiez voyager avec des biens dispendieux (ex. bijoux), vous pouvez vous procurer des protections additionnelles, comme des assurances voyages, ou augmenter votre protection dans votre assurance habitation.

Même les achats que vous faites pendant votre voyage pourraient être couverts par votre assurance habitation. Mais conservez les reçus! Ça facilitera le processus de remboursement. Votre carte de crédit ou carte de crédit de voyage peut également offrir des protections dans ce genre de cas. Mais pour y avoir droit, vous devez avoir fait vos achats avec cette carte.

Problèmes juridiques à l’étranger

Si vous allez conduire un véhicule à l’étranger, assurez-vous d’avoir des assurances automobiles pour la voiture de location, au cas où vous auriez un accident. Cependant, pour assurer que vos frais médicaux seront couverts en cas d’accident, il est préférable d’avoir des assurances maladie aussi.

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Si vous êtes arrêté ou détenu dans un autre pays, dites clairement aux autorités locales que vous voulez qu’elles avisent immédiatement le bureau du gouvernement du Canada à l’étranger le plus proche.

Avant de partir en voyage, renseignez-vous sur les lois de votre pays de destination. Il peut y avoir des différences importantes avec le droit canadien (ex. certains pays ne reconnaissent pas la double citoyenneté). De plus, vous serez assujetti au droit pénal du pays dans lequel vous voyagerez et non le droit canadien. Les représentants du Canada à l’étranger (ex. les ambassades et les consulats) ne pourront pas vous fournir des conseils juridiques ou négocier votre libération. Autrement dit, en règle générale, le gouvernement du Canada ne peut pas intervenir dans une poursuite criminelle à l’étranger.

Voyages d’affaires

Vous pourriez avoir des assurances voyage à travers votre employeur. Cependant, ces assurances sont normalement limitées et ne couvrent pas tous les points discutés plus haut. Vous pouvez donc obtenir vous-même des assurances additionnelles pour éviter des dépenses inattendues.

Voyages en famille

Vous pouvez obtenir une protection qui couvre les membres de votre famille. Cependant, ce n’est pas toujours automatique. Vérifiez que votre police ou forfait d’assurances offre réellement la protection dont vous avez besoin.

ATTENTION :

Dans bien des cas, votre conjoint et vos enfants seront protégés par vos assurances. Mais vos assurances ne couvrent pas tous les membres de votre famille. Si vous achetez une protection familiale et voyagez avec votre oncle ou votre nièce, par exemple, assurez-vous que cette personne soit incluse.